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“Then Jesus, filled with the power of the Spirit, returned to Galilee.” — Luke 4:14

Erradicar la pobreza sistémica

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Image of group participating in Center for Hope Community Garden

Es posible que se sorprenda al saber que el 25 por ciento de los niños menores de 6 años ahora viven en la pobreza. Sus familias carecen de ingresos suficientes para satisfacer las necesidades básicas de alimentación, vestimenta, vivienda, atención médica y vida familiar estable. Por más alarmante que sea esta estadística, lo que es aún peor es el hecho de que la pobreza es la mayor amenaza para el desarrollo saludable de los niños y sus consecuencias negativas duraderas: calidad y cantidad inadecuadas de alimentos, exposición a la violencia, escuelas con fondos insuficientes y falta de recursos y de oportunidades educativas para la primera infancia, la movilidad frecuente de viviendas y la exposición a la contaminación y otros riesgos para la salud.

En una sociedad desarrollada como la nuestra en los EE. UU., la pobreza también significa una falta de acceso a bienes sociales como la educación que son esenciales para el empleo, así como otras medidas de dignidad, libertad y participación en la vida comunitaria.

image of people working in community garden

¿Por qué hablamos de pobreza sistémica?

Hay estructuras en nuestra sociedad que casi garantizan que las personas que viven en la pobreza seguirán siendo así. La pobreza sistémica se refiere a la explotación económica de las personas pobres a través de leyes, políticas, prácticas y sistemas que perpetúan su condición en estado de pobreza.

La pobreza es compleja y se superpone con muchos otros males sociales y estructuras opresivas en nuestra sociedad.

  • El racismo, el clasismo, el envejecimiento y el sexismo están bien documentados y se refuerzan mutuamente. Un número desproporcionado de familias afroamericanas e hispanas están encabezadas por mujeres, quienes tienen poco patrimonio y constituyen el mayor número en estado de pobreza.
  • La falta de vivienda es uno de los signos más graves de pobreza.
  • Las Asambleas Generales de la IP (EE. UU.) han pedido salarios mínimos garantizados, empleo a tiempo completo, atención a las zonas de alto desempleo como áreas de desastre, reforma de la asistencia social que no requiere trabajo u otras políticas que castiguen a las personas en estado de pobres, y apoyo para programas que apoyan a las necesidades de mujeres, bebés y niños.
  • La desigualdad aguda, la disminución de la esperanza de vida y el aumento de las tasas de mortalidad infantil han seguido aumentando, mientras que, los impuestos para las personas ricas se han reducido y los costos de la atención médica han aumentado en los últimos dos años.
  • Las altas cargas de deuda y la inseguridad en el retiro también son características de la pobreza en los Estados Unidos, una situación única entre las naciones desarrolladas.
  • La privación de derechos de las personas, incluida la encarcelación en masa, conduce a la pobreza.
  • El conflicto, la violencia y el militarismo también contribuyen al aumento de las tasas de pobreza.
  • La pobreza, el cambio climático y la injusticia ecológica son problemas entrelazados en los que los males ambientales recaen de manera desproporcionada en personas y comunidades que ya sufren pobreza, hambre y otras formas de opresión social. Del mismo modo, esas mismas comunidades son removidas del acceso y cuidado de agua limpia, tierra y aire.
  • La determinación de los niveles mínimos aceptables de vida y las tasas de pobreza está influenciada por las fuerzas morales en una sociedad, como la iglesia. Debido a que el ingreso está vinculado al empleo, la política de la iglesia usa frases como “sustento familiar, salario digno” y apoya la inversión pública para compensar las fallas del mercado.
  • La pobreza a menudo resulta de la riqueza y la acumulación de recursos, y la acumulación, por parte de las personas que están en el poder. La teología reformada favorece el equilibrio entre el poder económico y el político, como se ve en el apoyo a los derechos de los trabajadores a organizarse, el impuesto a la renta en aumento y los impuestos de lujo.

La teología detrás de la erradicación de la pobreza sistémica.

Como pueblo cristiano reformado, el pueblo presbiteriano cree que el gobierno es el agente de Dios cuando se trata del cuidado providencial de las personas. También creemos que la creación se confía a nuestro cuidado. Una parte crucial de nuestra adoración y misión es estar juntos por el bien común.

La IP (EE. UU.) se guía por las políticas de la Asamblea General. Las pautas para desarrollar una política de testimonio social se basan en las Escrituras, el Libro de Confesiones, el análisis científico natural y social, y las voces de quienes a menudo no son escuchadas o discriminadas.

La Asamblea General ha hablado muchas veces sobre la pobreza. Las declaraciones de la AG son muy instructivas cuando se trata de sugerir lugares para que las comunidades de fe se pongan a trabajar y se conviertan en una traducción viviente de Jesucristo:

La pobreza aguda tiene muchas causas. Es en parte una consecuencia de la historia de cada país, como la explotación colonial, a veces agravada por la rivalidad étnica doméstica y el fracaso en la unificación del liderazgo nacional. Incluso cuando se dispone de recursos adecuados para satisfacer las necesidades básicas, existen factores como la corrupción, la inestabilidad política, los gobiernos tiránicos, la mala gestión económica, el control de los recursos económicos por parte de las minorías de élite, los gastos militares excesivos, los conflictos étnicos, las guerras civiles, el alto crecimiento de la población, la educación deficiente y las costumbres culturales, como la subordinación de las mujeres, que han contribuido significativamente al empobrecimiento. - “Esperanza para un futuro global”, 208ª Asamblea General (1996).

Nosotros evaluamos cualquier sistema económico no solo en base a los bienes y servicios materiales que se proporciona, sino especialmente sobre la base de sus consecuencias humanas: lo que está haciendo, con y para las personas, especialmente las más vulnerables entre nosotros. En nuestra tradición, el comportamiento económico, como todo comportamiento, debe estar sujeto a un escrutinio moral. Por esta razón, la iglesia debe hablar de la crisis económica actual, de la devastación que ha traído, y de la esperanza de la que damos testimonio: que en Cristo está surgiendo un orden más justo. - “Vivir la crisis económica”, 219ª Asamblea General (2010)

Escrituras para estudio y reflexión

Mateo 25:31–46
Deuteronomio 15:7–8
Jeremías 22:3
Miqueas 6:8
1 Juan 3:17
Santiago 2:15–16
Isaías 1:17
Lucas 4:18–19
1 Corintios 10:24
Romanos 12:13
Proverbios 22:22–23
Proverbios 31:8–9
Proverbios 3:27–28
Proverbios 11:25
Proverbios 14:21, 31
Proverbios 19:17
Proverbios 22:9
Proverbios 28:27

¿Cómo erradicamos la pobreza sistémica?

 

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